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解读盖茨式慈善

来源于 财新《中国改革》 2013年第3期 出版日期 2013年03月01日
商业手段如何与慈善结合,中国如何参与慈善企业化
盖茨基金会中国办公室首席代表叶雷博士介绍盖茨2013年信内容及中国项目发展相关情况。中新社:孙自法
出版日期 2013-03-01
本文见财新《中国改革》2013年第3期

封面文章

当期杂志

财新《中国改革》 记者 任波 昝馨 蓝方 刘虹桥

专访叶雷 比尔及梅琳达·盖茨基金会中国办公室首席代表

  2013年2月20日,比尔及梅琳达·盖茨基金会(下称盖茨基金会)正式发布了比尔·盖茨《2013年度公开信》的中文版。从2008年开始,全职投入慈善公益事业的比尔·盖茨,在每年新年伊始都会发布一封公开信,与公众分享他在过去一年对慈善事业的思考。今年,比尔·盖茨将思考的重点放在了“结果考量”上。

  同日,盖茨基金会中国办公室首席代表叶雷公开宣布,接下来,盖茨基金会中国项目将逐步增加在农业、卫生领域的战略性投资,通过中国的能力与实力,携手帮助那些更贫困的国家去解决他们的问题。同时逐步减少直接性援助资金。

  盖茨基金会做慈善有着自己的独特之处,他们倡导以商业方式做慈善,引入了风险投资的理念,推动高科技与慈善的联姻,并强调用结果考量的方式提升慈善公益事业的效率。这样的思路与传统慈善究竟有何区别?中国在盖茨基金会的全球慈善投资版图中又处于什么位置?

  2月12日,财新传媒总编辑胡舒立与比尔·盖茨相约墨西哥,对谈其慈善理念(参见财新《新世纪》周刊2013年第7期封面报道“盖茨这样做慈善”)。 2月19日,叶雷又接受了财新《中国改革》记者的专访,对盖茨的慈善理念及其在中国的战略作出深度解析。

穷人的风险投资

盖茨基金会不参与盈利或分红,而是将风险收益用于降低产品或服务价格,使不同国家、社区的穷人可及

  财新《中国改革》:盖茨基金会是目前全球资金规模最大的慈善组织,基金会做慈善有何独特之处?

  叶雷:盖茨基金会最大的特点在于我们的运作模式,很像是商业“投资”——为穷人投资。

  盖茨基金会是个慈善组织,但也可以看做一个投资机构。和直接将资金捐赠到受助对象手中的直接性投资模式不同,我们采用的是间接性投资的方式。我们的目标人群很大,即全世界的贫困人群。我们现在在做的,是代表这些贫困人群做投资。盖茨基金会把资金投入到有发展潜力的、有能力改善穷人生存状况、提高生活质量或延长生命期限的产业或行业上,我们投资的产出是一些具体的产品或服务,如疫苗、新药物、诊断工具等。这些产品和服务最终会到达穷人,改变他们的生活。

  从操作上看,我们与一般的风险投资机构没有什么区别,但盖茨基金会不参与盈利或分红,而是将风险收益用于降低产品或服务价格,使不同国家、社区的穷人可及。在这个模式下,受益人可能并不知道是因盖茨基金会的投资项目而受益。

  财新《中国改革》:疫苗研发是基金会投资份额最大的部分。为什么把钱投在疫苗上?

  叶雷:全球健康是基金会最大的投资领域。这其中一半的钱都投在疫苗。之所以选择疫苗,是因为在南亚、非洲和中国西部最贫困的地方,婴儿的死亡率很高,而疫苗是最有效地降低死亡率的方法之一。

  在非洲,约45%的孩子死于腹泻和肺炎。在欧美,有非常好的疫苗可以实现这两种疾病的免疫。如果这些疫苗能够在非洲普及,将有望把因这两种疾病引发的死亡率降低至少四分之一,这会是非常伟大的进步。

  现在的问题是,这些疫苗价格太贵了。肺炎疫苗一针约100美元,一个孩子出生后要打三针,合人民币约2000元。这个价格,一般中国农村老百姓是不可承担的,非洲更甚。盖茨基金会在做的事情,是投资两三家公司,给予资金和技术支持,使之改善生产条件和研发能力,开发新的肺炎疫苗。新疫苗研发成功后,由于刨去高昂的研发费用,这些企业就可以用极低的合约价格出售疫苗。如果我们能够使肺炎疫苗价格降低到3美元,盖茨基金会就无需再出资,贫困国家政府使用联合国或各国政府的援助资金就可承受疫苗费用,进而在国内扩大免疫范围,降低死亡率。

  财新《中国改革》:你刚才提到“风险投资”。盖茨基金会投资的风险在哪里?如何应对失败的投资?

  叶雷:风险当然是存在的,因为我们投出去的钱不一定能转换为成功的产品或服务。我们投资的主要领域是医药和农业产品的新技术研发。这种技术性研发,本身就有很大的风险。如果我们资助的企业和研发机构尽了最大的努力,仍无法克服技术瓶颈,制造不出新产品,我们的投资就算失败了。这是一种可以接受的、合理的失败。还有一种风险是,如果我们资助的企业换了CEO,违约或毁约,不再按合约价格提供低价产品。如果真的出现这种情况,我们也得承担这样的后果。

  这种投资精神,也是一种冒险精神。众所周知,新技术、新产品的研发周期非常长,而且可能遭遇研发失败。这样的领域,大部分慈善机构都不会涉及,他们更愿意选择如建医院这样直接、具体、成果可见的事情来做。相较而言,盖茨基金会有更大的资金规模,所以也有能力和魄力去承担一些长远的、高风险的投资项目。

  如果项目真的失败了,我们就需要重新调整策略。每年,我们都要和盖茨夫妇坐下来一起探讨投资策略的问题,这就像商业机构要根据市场情况对商业策略进行调整一样。在近期消灭脊髓灰质炎的行动中,巴基斯坦和尼日利亚的一线医护人员遭受袭击和杀害,我们对此深感震惊和遗憾。盖茨基金会作为全球根除脊髓灰质炎社区的一员,这当然也是我们碰到的阻碍与挫折。

  财新《中国改革》:基金会现在的投资,有没有已经成功的案例?

  叶雷:在中国,就有成功的案例。七年前,盖茨基金会投资中国最大的疫苗企业——中国生物技术集团公司(下称中生集团),进行新疫苗研发。流行性乙型脑炎在亚洲广泛流行,儿童容易感染,致死率高达20%-30%。而疫苗接种是长期控制该流行病的惟一有效措施。三年前,中生集团成功研发出具有世界领先水平的新型乙脑疫苗。这种疫苗在印度等高流行发展中国家有非常大的需求量。目前,中生集团正在申请该疫苗在美国食品药品监督管理局(FDA)和世界卫生组织(WHO)的质量认证。一旦获得通过,中国企业生产的疫苗将首次获得大量供给世界市场的资格。这是非常成功的投资案例。在获得盖茨基金会投资后,中生集团也大量投入匹配资金,用于改进研发环境、设备和人员能力建设。基金会在做的,是帮助中生集团在现有的研发基础上,熟悉和适应国际标准。现在,疫苗研发成功,中生集团也具有了符合世界标准的疫苗研发水平和条件,必然也将获得更多的商业机会。而质优价廉的新疫苗,不仅可以更好地服务中国,还可以造福人们。

版面编辑:冯仁可
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