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“长期停滞”绕得开

来源于 《财新周刊》 2014年第9期 出版日期 2014年03月10日
有理由相信,未来10-20年,美国经济增长速度会低于其在20世纪树立起的标准,但这绝非不可避免
□ 巴里·艾肯格林 | 文

  随着美联储逐步退出量化宽松政策,所有的目光都集中在了新兴市场国家上。但一定不要忽视这样一个事实,即发达国家也存在自己的问题。去年,前美国财政部长萨默斯(Larry Summers)曾表示,发达国家,尤其是美国,很可能将陷入经济“长期停滞”的困境。他的言论一石激起千层浪。

  然而,尽管经济“长期停滞”这个术语被人们一再提及,但它的涵义或许并没有被很清楚地理解。我们逐渐发现,“长期停滞”论是经济学家的罗夏测试(Rorschach test),不同人眼中对此存在着不同的解读。要衡量美国及其他发达国家的经济增长放缓是否预示着某种正在发生的经济“长期停滞”,需要对这一概念有十分清晰的理解。

  第一个合理的解释是,发达国家经济增长放缓是因为,所有的重大发明都已经完成了。美国西北大学的著名宏观经济学家罗伯特•戈登(Robert Gordon)指出,电、内燃机以及室内管道系统的发明对促进生产力提高,改善人们的生活质量所起到的作用远比互联网时代所产生的任何东西作用都要大。个人电子产品的发明或许对人类玩游戏的体验带来了极大的改善,但对生产力发展所能起到的促进作用并不那么显著。在可预见的未来,不会有任何发明可以在促进生产力发展和提升人类生活质量上,与电或内燃机相媲美。

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版面编辑:黄玉婷
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